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Los Origenes del Beisbol Latino

   09-24-2018

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Muchas de las principales carreras de las estrellas de las Grandes Ligas latinas brotaron desde lo más profundo de las ciudades pequeñas y humildes de sus países de origen. Son aclamados como héroes en sus comunidades y modelos a seguir y los jugadores jóvenes los admiran.

Desde el semillero de béisbol de San Pedro de Macorís, apodado "La Cuna de Shortstops", en la costa sur de la República Dominicana hasta las islas de Puerto Rico, Cuba y las ciudades de México y Venezuela, los jugadores de cada región tenían un y profundo impacto en el béisbol de Grandes Ligas.

San Pedro de Macorís, República Dominicana – “La Cuna de Shortstops”

Considerada la mayor fuente de talentos de béisbol en el mundo, en gran parte por el trabajo del ex jugador de Grandes Ligas Victor Pellot o "Vic Power", que pasó veranos en la ciudad ayudando a los jóvenes locales a desarrollar sus habilidades de béisbol, San Pedro de Macorís ' la participación con el deporte data de la introducción del cricket en la región.

Cuando los propietarios de haciendas azucareras estadounidenses trajeron trabajadores inmigrantes contratados del Caribe oriental, el cricket los acompañó. Desde su introducción a la región, se estima que más de 130 de los 739 jugadores dominicanos en la historia de las Grandes Ligas nacieron en San Pedro de Macorís, incluyendo a George Bell, Tony Fernández, Robinson Canó, Sammy Sosa, Johnny Cueto, Starlin Castro y Alfonso Soriano. y Miguel Sanó.

Caracas, Maracaibo & Maracay, Venezuela

Con casi 400 jugadores en toda la historia de las Grandes Ligas llamando a Venezuela su hogar, el país sudamericano ocupa el segundo lugar entre los países de América Latina en talento de Grandes Ligas producido. Desde Luis Aparicio, el único miembro del Salón de la Fama del país, hasta el talento moderno de los jóvenes Ronald Acuña Jr. y Gleyber Torres, es obvio que los Grandes Ligas que salen de Venezuela son talentos de primer nivel.

Desde el lanzamiento de la Liga de Béisbol Profesional Venezolana en 1945, la cultura del béisbol ha sido rica. Tan rico, de hecho, que algunos de los mejores jugadores del juego, como Roy Campanella y Satchel Paige, pasaron un tiempo en el campo jugando a la pelota.

Hoy, Caracas, Maracaibo y Maracay, tres ciudades ubicadas cerca de la costa norte de Venezuela, se han establecido como tres de las principales ciudades de béisbol del país. Con jugadores como Miguel Cabrera, Luis Aparicio, Gleyber Torres y Carlos González llamando a esas tres áreas a casa, el área ha seguido produciendo talentos de calidad, algunos de los cuales se han visto recientemente en los últimos años en la Serie Mundial de Pequeñas Ligas.

Puerto Rico

Al igual que República Dominicana y Venezuela, el béisbol es una forma de vida en Puerto Rico. Aunque es más pequeño en tamaño geográfico, la pasión por el béisbol dentro de la isla de 3.515 millas cuadradas es inmensurable. Orgullosos dueños de una de las culturas de béisbol más ricas que existen, el pueblo puertorriqueño ha estado bien representado dentro de las Grandes Ligas. Con más de 265 jugadores en la historia de las Grandes Ligas oriundos de la pequeña isla, Puerto Rico continúa brindando a la liga su brillo y amor únicos por el juego.

Hogar de cuatro miembros del Salón de la Fama (Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Roberto Alomar e Iván Rodríguez) e incontables futuros integrantes del Salón de la Fama, la participación de Puerto Rico en el béisbol se remonta al siglo XIX.

Desde entonces, el largo linaje de jugadores de pelota que ingresan a las Grandes Ligas de Puerto Rico ha sido un impulso increíble para el deporte.

En el juego de hoy, jugadores como Javier Báez, Francisco Lindor, Yadier Molina y Edwin Díaz continúan dominando el deporte y liderando el camino para futuros jugadores puertorriqueños.

Cuba -

El juego de béisbol dentro de Cuba ha tenido un impacto duradero tanto en las Grandes Ligas como en la propia infraestructura de la isla.

Introducido inicialmente en la década de 1860 por los estudiosos que regresaban a casa después de estudiar en el extranjero en los Estados Unidos, el béisbol eventualmente se convertiría en un producto que atraería forasteros a la isla y al mismo tiempo fortalecería la unidad del pueblo cubano.

Las varias ligas a lo largo de la isla jugaron una parte intrincada en las carreras de muchos peloteros de ligas negras, también. Sometidos a la segregación de los Estados Unidos, muchas estrellas de la Liga Negra como Oscar Charleston y John Henry Lloyd pasaron tiempo con equipos integrados en Cuba durante el receso de temporada.

A través de la década de 1960, el líder revolucionario y dictador Fidel Castro usaría el béisbol para promover el nacionalismo cubano e impulsar la agenda revolucionaria de su régimen. La presión política sobre el béisbol provocaría un aumento en las deserciones por parte de los jugadores dentro de las Grandes Ligas.

Hoy, las Grandes Ligas ha tenido la suerte de haber albergado a algunos de los mejores jugadores cubanos de pelota para jugar el juego. Desde el miembro del Salón de la Fama Tony Pérez, quien dejó un trabajo en una fábrica de caña de azúcar en La Habana para firmar un contrato de ligas menores con los Rojos de Cincinnati en 1960, hasta entusiastas jugadores como Yasiel Puig, Aroldis Chapman y Yoenis Céspedes.

México

Desde Fernando Valenzuela hasta Christian Villanueva, México ha tenido un tremendo historial de producción de talentos de primer nivel. Con más de 140 jugadores en toda la historia de las Grandes Ligas nacidos en México, el país centroamericano continúa creciendo su presencia dentro del juego rápidamente.

Posiblemente el jugador mexicano más famoso en jugar en las Grandes Ligas, Fernando Valenzuela irrumpió en la liga a los 20 años en 1980 para los Dodgers de Los Angeles. Ganador del Novato del Año y del Cy Young en su primera temporada completa de Grandes Ligas (1981), Valenzuela soltó Fernandomania. Los fanáticos de las Grandes Ligas se sorprendieron de lo que pudo lograr a una edad tan temprana. Él aparecería en seis All-Star Games, ganaría una Serie Mundial, lideraría la Liga Nacional en victorias (1986) y lideraría la liga en ponches (1981).

Hoy, las Grandes Ligas cuenta con jugadores como Villanueva y Luis Urias Jr. que ayudan a llevar el juego mexicano a los Estados Unidos.


Many Latin Major League stars' playing careers sprouted from deep within small, humble towns of their home countries. They are hailed as heroes in their communities and role models and young players look up to them.

From the baseball hotbed of San Pedro de Macorís, dubbed “The Cradle of Shortstops”, on the southern coast of the Dominican Republic to the islands of Puerto Rico, Cuba and the cities throughout Mexico and Venezuela, each region's players have had both a unique and profound impact on Major League baseball.

San Pedro de Macorís, República Dominicana – “The Cradle of Shortstops”

Considered the largest source of baseball talent in the world, in large part because of the work of former Major Leaguer Victor Pellot or “Vic Power”, who spent summers in the town helping the local youth develop their baseball skills, San Pedro de Macorís' involvement with the sport dates to the introduction of cricket to the region.

When American sugar estate owners brought in contracted immigrant workers from the Eastern Caribbean, cricket came along with them. Since its introduction to the region it is estimated that over 130 of the 739 Dominican Players in Major League history were born in San Pedro de Macorís, including George Bell, Tony Fernandez, Robinson Canó, Sammy Sosa, Johnny Cueto, Starlin Castro, Alfonso Soriano and Miguel Sanó.

Caracas, Maracaibo & Maracay, Venezuela

With almost 400 players throughout Major League history calling Venezuela home, the South American country ranks second among Latin American countries in major league talent produced. From Luis Aparicio—the country's lone Hall of Famer—to the modern-day talent of the youthful Ronald Acuña Jr. and Gleyber Torres, it is obvious the Major Leaguers coming out of Venezuela are top notch talent.

Dating back to the the launch of the Venezuelan Professional Baseball League in 1945, the baseball culture has been rich. So rich in fact, that some of the game's greatest players such as Roy Campanella and Satchel Paige spent time within the country playing ball.

Today, Caracas, Maracaibo and Maracay—three cities all located near the northern coast of Venezuela—have established themselves as three of the premiere baseball cities within the country. With players such as Miguel Cabrera, Luis Aparicio, Gleyber Torres and Carlos González calling those three areas home, the area has continued to produce quality talent, some recently seen in recent years throughout the Little League World Series.

Puerto Rico

Like both the Dominican Republic and Venezuela, baseball is a way of life in Puerto Rico. Though smaller in geographical size, the passion for baseball within the 3,515 square mile island is unmeasurable. Proud owners of one of the richest baseball cultures to exist, the Puerto Rican people have been well represented within the Major Leagues. With over 265 players in Major League history hailing from the small island, Puerto Rico continues to provide the league with its unique flare and love for the game.

Home to four Hall of Famers (Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Roberto Alomar and Ivan Rodriguez) and countless future Hall of Famers, Puerto Rico's involvement with baseball stems back to the 19th century.

Since then the long lineage of ball players entering the Major Leagues from Puerto Rico has been an incredible boost for the sport.

In today's game, players such as Javier Baez, Francisco Lindor, Yadier Molina and Edwin Diaz continue to dominate the sport as well as lead the way for future Puerto Rican ball players.

Cuba -

The game of baseball within Cuba has had a lasting impact on both the Major Leagues as well as the island's own infrastructure.

Introduced initially in the 1860s by scholars returning home after studying abroad in the United States, baseball would eventually become a product that would attract outsiders into the island while also strengthening the unity of the Cuban people.

The various leagues throughout the island played an intricate part in the careers of many negro leagues ball players, as well. Subjected to segregation of the United States, many Negro League stars like Oscar Charleston and John Henry Lloyd spent time with integrated teams in Cuba during their offseason.

Through the 1960s revolutionary leader and dictator Fidel Castro would use baseball to promote Cuban nationalism and push his regime revolutionary agenda. The political pressure on baseball would prompt the increase in defections by players to play within the Major Leagues.

Today, Major League Baseball has been fortunate enough to have hosted some of the greatest Cuban ball players to play the game. From Hall of Famer Tony Prez, who left a job in a Havana sugar cane factory to sign a minor league contract with the Cincinnati Reds in 1960, to today's enthusiastic ball players like Yasiel Puig, Aroldis Chapman and Yoenis Cespedes.

Mexico -

From Fernando Valenzuela to Christian Villanueva, Mexico has had a tremendous track record of producing top-tier talent. With over 140 players throughout Major League history born in Mexico, the Central American country continues to grow its presence within the game rapidly.

Arguably the most famous Mexican player to play in the Major Leagues, Fernando Valenzuela broke into the league at 20-years old in 1980 for the Los Angeles Dodgers. Winning Rookie of the Year and the Cy Young in his first full big-league season (1981), Valenzuela would set off Fernandomania. Major League fans were amazed at what he was able to accomplish at such an early age. He would go on to appear in six All-Star Games, win a World Series, lead the NL in wins (1986) and lead the league in strikeouts (1981).

Today, Major League Baseball has players including Villanueva and Luis Urias Jr. who help bring the Mexican game to the United States.